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El 4G finalmente llega a España

España se actualiza al nuevo sistema de comunicaciones móviles del momento.

4GPantalla

Tras quedarnos estancados desde el año 2007 aproximadamente en las redes con tecnología 3G para nuestros móviles, que bien es cierto que nos ofrecían una buena velocidad de conexión, en ocasiones superiores al ADSL convencional que se tiene contratado en el hogar, finalmente a partir de este verano se comenzará a implantar el nuevo sistema de comunicaciones móviles de cuarta generación: el famoso 4G.

¿Qué es lo que teníamos hasta ahora?

Hasta ahora, en el territorio español contábamos con las redes 2G y 3G, que prácticamente cubren al 95% de la población, quitando zonas de alta montaña y rurales donde es inviable llevar la conexión móvil. Principalmente las redes 2G sólo servían para realizar y recibir llamadas y navegar por Internet, pero esto último a una velocidad muy lenta,  por lo que se implantó las redes 3G, que eran capaces de ofrecernos hasta 20Mb de transferencia de datos.

En otra entrada de la que os hablábamos de cómo ahorrar batería en nuestros móviles, comentamos los tipos de redes que existían. Pero aquí os voy a detallar los tipos de conexiones que hay.

CatE ( G / GPRS/ 2.5G): El GPRS fue el primer sistema de comunicación de datos en las redes de segunda generación.  Funcionaba a través del intercambio de paquetes de datos, por lo que podíamos obtener velocidades muy bajas de transferencia. Mediante este sistema no era posible mantener una conexión de voz y de datos a la vez. Como máxima velocidad 64 Kb/s de bajada.
CatE ( E / EDGE/ 2.75G): Fue el paso anterior al 3G, una evolución del GPRS que nos aumentaba de forma considerable la velocidad en nuestra conexión. Este sistema se puede implantar en las redes GPRS actuales sin necesidad de cambiar las antenas ni los teléfonos móviles. Este sistema seguía sin ser capaz de mantener una conexión de voz y datos a la vez. Como máxima velocidad 384Kb/s de bajada
Cat3G ( 3G / UMTS / 3G): Este sistema de comunicaciones fue un antes y un después en la telefonía móvil. Mediante este sistema podíamos mantener una llamada a la vez que descargabamos algo de Internet. Gracias a esto comenzó la posibilidad de hacer videollamadas a través de este tipo de redes. Por supuesto, la velocidad mejoró notablemente con respecto al anterior sistema, llegando a unas velocidades máximas de aproximadamente 3,6Mb/s de bajada.
CatH ( H / HSDPA / 3,5G): El sistema HSDPA funciona sobre las redes 3G actuales, es una mejora que proporciona un aumento de hasta 7,2Mb/s de velocidad de bajada.
CatH+ ( H+ / HSPA+ / 3.75G): Sobre el sistema anterior de comunicaciones, se vuelve a actualizar para proporcionar un aumento más que notable de hasta 21,6 Mb/s de velocidad de bajada. Este sistema, que es el que más se usa en la actualidad, proporciona que podamos conectarnos a través de las redes 3G con prácticamente la misma velocidad que un ADSL convencional.
CatLTE (LTE / LTE / 3.95G): Este sistema de comunicaciones no supera el estándar de las redes 4G. Es como un “quiero y no puedo” que supera con creces al HSPA+ pero que no llega a alcanzar el estándar 4G propuesto por la asociación de comunicaciones móviles. A pesar de no lograr alcanzar al 4G, este sistema es capaz de ofrecernos una velocidad de hasta 100Mb/s.
Cat4G ( 4G / 4G / 4G): La nueva red, el nuevo estándar, este sistema permite unas velocidades de descarga de hasta 150Mb/s, unas velocidades por las que no tendremos ningún problema en poder ver de una forma fluida contenidos en alta definición en línea a la vez que nos bajamos un archivo de Internet.

¿Qué mejoras trae el 4G?

Principalmente, la nueva red 4G permite transferencias de datos mucho mayores que una red 3G convencional. Las pruebas que se han realizado hasta ahora, por el momento con la red 4G de Vodafone (ya que es la única que está disponible ahora mismo para los clientes), se han obtenido, en pleno centro de Madrid, velocidades de descarga de aproximadamente 50Mb/s, una velocidad que supera a la mayoría de conexiones de ADSL del hogar.

Ya que está disponible esta nueva red, también se pretende descongestionar las redes 3G que actualmente suelen ser usadas por la mayoría de usuarios, permitiendo velocidades más altas de las habituales en las redes 3G, sobre todo en zonas altamente pobladas.

¿Cómo puedo usarlo?

Lamentándolo mucho, es necesario que tu móvil esté equipado con esta tecnología de serie. Si no tienes seguro que tu móvil tenga 4G disponible, seguramente no lo tendrá, puesto que los terminales que llevan el hardware para usar 4G no solían llegar a España, hasta ahora, momento en que las compañías se disponen a incluir estas versiones de los terminales en el mercado español. Tambien es posible que tu teléfono cuente con esta tecnología pero que, ya que antes no existían estas redes en el territorio español, no esté activada la opción en tu terminal, esto se solventa con una actualización de software que te proporcionará tu operadora.

Los terminales que se encuentran actualmente en el mercado que son compatibles con nuestra red 4G son el iPhone 5, Samsung Galaxy S4, HTC One, Sony Xperia Z, LG Optimus G, Sony Xperia Sp, Huawei Ascend P2, Nokia Lumia 920… entre otros.

Aparte de esto, las compañías telefónicas por el momento van a implantar este nuevo servicio en las principales ciudades con mayor afluencia de clientes y de usuarios móviles.

En verano, los principales sitios donde podrás disfrutar del 4G (según tu operadora) serán los siguientes:

Vodafone: Madrid, Barcelona, Valencia, Sevilla, Málaga y Bilbao. (Disponible a partir del 02 de Junio.)
Orange: Madrid, Barcelona, Valencia, Sevilla, Málaga y Murcia. (Disponible a partir del 08 de Julio.)
Yoigo: Madrid (Disponible a partir del 18 de Julio.)

Como podemos observar, Movistar aún no se ha pronunciado respecto al despliegue de su red 4G, en su comunidad on-line dicen que están trabajando sobre ello, por lo que esperamos que lo haga lo antes posible.

Así mísmo, las operadoras móviles virtuales (OMV) como Tuenti Móvil, Pepephone, Simyo…etc, no contarán (por el momento) de las redes 4G de los operadores tradicionales, ya que éstas aprovecharán un tiempo para ser las únicas que ofrezcan esta tecnología puntera. Quizá, en un futuro, estas OMV alquilen la red de sus operadores base para ofrecérselas a sus clientes.

Posteriormente, las redes de cuarta generación se irán implantando en otros puntos de la región española a finales de este año y a lo largo del 2014.

Google I/O 2013

 

Google IO 2013

El Google I/O es la conferencia que Google ofrece anualmente para presentar nuevas características y nuevas funcionalidades dentro de su empresa. El mayor protagonista suele ser Android, pues es su producto estrella, aunque siempre, y este año no ha sido menos, hay novedades en todos los ámbitos de Google. Vamos a repasar los principales en esta entrada.

Google Play Store 4.0

Google Play header
No se presentó en el Google I/O, puesto que salió hace más de un mes, pero sí es un buen ejemplo del cambio estético que está teniendo lugar dentro de Android.  Hemos pasado de la interfaz gris que tenía la versión anterior a una interfaz de colores claros y organizadas por tarjetas, al más puro estilo de Google Now.

Para los que no lo sepáis, Google Now es el nombre que recibe la aplicación de búsqueda de Google que tienen los Android con versión de software 4.1 o superior. Es una herramienta, a mi parecer, muy potente, ya que además de ser el buscador de siempre, tiene la navegación web integrada en la propia aplicación, además de que contamos con tarjetas de información sobre el tiempo, las líneas de transporte público cercanas, seguimiento de paquetes comprados por internet, resultados deportivos, etc.

Google Now S3

Con la nueva versión de Google Play, tenemos en portada todas las novedades y recomendaciones tanto en aplicaciones, música, juegos y películas, al igual que antes, sólo que ahora tenemos recomendaciones personalizadas en más ámbitos con respecto a las recomendaciones de la versión anterior.

Google Play Portada

Además, Google ha querido facilitar el uso de la tienda a los usuarios identificando cada apartado de la tienda con un color. De este modo, el verde es para aplicaciones, el naranja para música, el rojo para las películas y el azul para los libros.

Google Play aplicacionesGoogle Play disco detalle

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Google Earth y Google Maps

Otra vez volvemos a hablar de la renovación gráfica. Google Earth se ha actualizado para Android con el nuevo menú lateral que ha implantado la empresa de Mountain View.

Google Earth menú lateral

Por su parte, Google Maps sólo se ha actualizado, de momento, en su versión web. Para poder usarla, tenemos que pedir una invitación aquí. Sin embargo, en cosa de un mes o dos meses deberíamos tener disponible la actualización para nuestro Android.

Samsung Galaxy S4 ‘Google Edition’

Samsung Galaxy S4 Google Edition

Fue una de las sorpresas de las tres jornadas que duró el evento. El terminal Samsung Galaxy S4, como era de esperar, se comercializa de manera normal con la capa de personalización de Samsung, conocida como Touchwiz. Sin embargo, este modelo vendrá con el Android puro que realiza Google, sin ningún tipo de aditivo. Es lo más parecido a tener un Nexus sin tenerlo.

Se comenzará a vender a partir del 26 de junio en Google Play, aunque, por el momento, sólo estará disponible en Estados Unidos.

Google Play Games

Google Play Games

Un servicio muy esperado en el mundo Android que por fin ve la luz. Se trata del centro de juegos de Google, donde tendremos nuestra cuenta y en donde se guardarán progresos de los juegos, logros desbloqueados y en donde podremos jugar online contra otros usuarios, entre otras cosas. Google Play Games nos permitirá, por ejemplo, hacer un progreso en un determinado juego en el móvil y tenerlo al instante en nuestra tablet al abrir el juego, cosa que antes no ocurría salvo que el propio juego tuviese ese servicio desarrollado por la compañía.

En estos momentos, no hay demasiados juegos que soporten Google Play Games, pero con el tiempo seguro que se irán añadiendo muchos más.

Google+

Google+

Por último, la versión web de Google Plus, la red social de Google, se ha rediseñado estéticamente, añadiendo nuevas funcionalidades y mejorando la experiencia de usuario. Entre todas las novedades que podemos observar, las más llamativas son la posibilidad de crear gifs dentro de la propia red social y, la que más me ha llamado la atención, la gestión de fotos inteligente. No sólo permite añadir filtros a las fotos o retocarlas para quitar fallos, si no que es capaz de seleccionar las mejores fotos de todas las que has subido, recomendándote cuáles desechar y cuáles mantener, además de ser capaz de etiquetar a tus amigos en las fotos en las que aparezca su cara sin que tú tengas que hacer clic sobre ella.

La otra noticia acerca de Google+ sería la desaparición de los juegos integrados en la red social para el 30 de junio de este año.

Básicamente, éstas son las principales novedades que nos ha dejado el Google I/O de este año. No se habló nada sobre una nueva versión de Android, que sería la 4.3, ni sobre nuevos dispositivos, como puedan ser el Nexus 5, el X-Phone o una versión mejorada de la tablet Nexus 7. Sin embargo, todos los rumores apuntan a que más pronto que tarde tendrán lugar todos esos avances que no se hicieorn en el Google I/O 2013.

Cómo elegir un terminal Android

Un móvil a medida

Lo más importante a la hora de elegir un teléfono móvil, y más un smartphone que no son precisamente baratos, es hacer una elección de acuerdo a nuestras necesidades. Si sólo lo queremos para llamar y recibir llamadas, no necesitamos un móvil de 500€. Por eso existen, por así decirlo, tres categorías dentro de la telefonía móvil: gama baja, media y alta. En la gama baja hay una infinidad de móviles a precios asequibles, como el Sony Xperia Tipo, el Samsung Galaxy Chat o el Samsung Galaxy Y. En estos móviles, evidentemente, puedes tener WhatsApp, Twitter y todo lo que quieras, pero no les pidas más que eso.

La gama media es una de las opciones más elegidas y la que mejor relación calidad-precio tiene. Los móviles que hace un par de años eran de gama alta y mostraban características punteras en terminales Android, ahora han pasado a ser gama media, como por ejemplo ha pasado con el Samsung Galaxy SII. Uno de los móviles que está teniendo bastante éxito en la gama media es el Samgung Galaxy SIII mini. He tenido la oportunidad de probarlo y la experiencia de uso es perfecta. Un terminal fluido, sin lag, que te permite jugar a toda clase de juegos, ya que dispone de un procesador de doble núcleo a 1GHz, 1GB de memoria RAM y una pantalla de 4 pulgadas, que es más que aceptable. Además, el precio ronda los 290€, que es bastante bueno para las características del móvil.

Por último, tenemos la gama alta, que son los terminales punteros y con la tecnología más avanzada y las mejores características. Sirven como referencia en el mercado de los smartphones. En este grupo está el Samsung Galaxy SIII, el Nexus 4, el Sony Xperia Z, el HTC One X, el HTC One, entre otros. De éstos sólo he podido probar dos: el LGE Nexus 4, que es mi terminal actual y con el que estoy muy contento (en otra entrada hablaré largo y tendido sobre él) y el Samsung Galaxy SIII. Los dos son muy muy fluidos y en cuanto a experiencia de usuario no tienen nada que envidiarse el uno al otro. Cualquier terminal que os compréis de gama alta satisfará vuestras necesidades y le podréis exigir el máximo que no os defraudará. Por tanto, para hacer buena elección en un terminal de gama alta, ya hay que empezar a fijarse en otras cosas: precio, cuál recibe más actualizaciones, qué interfaz nos gusta más, etc.

Nexus 4 y Samsung Galaxy S3
Ahora mismo, el mejor terminal relación calidad-precio es el Nexus 4, ya que por 299€ tendremos un terminal de 8GB de almacenamiento interno, 2GB de RAM, un procesador de cuatro núcleos Snapdragon a 1’5GHz y una pantalla de 4’7 pulgadas con una resolución de 768×1280. Además, cuenta con la ventaja de que es de Google y, por lo tanto, recibe actualizaciones directamente desde el desarrollador del sistema operativo, lo que permite tener la nueva versión de Android al poco de que sea anunciada. Ésto no pasa con el resto de terminales.

Interfaz de usuario

Si os compráis un móvil de Google, como pueda ser el Nexus 4, la interfaz que os encontraréis es la pura de Android, sin ningún retoque y sin ninguna capa de modificación sobre ella. ¿Se puede conseguir esta interfaz en terminales que no sean de Google? Sí, utilizando launchers, por ejemplo, Nova Launcher o Apex Launcher ofrecen este tipo de interfaz. A mi, personalmente, la interfaz que desarrolla Google me gusta mucho, me parece muy intuitiva, sobria y fácil de usar. Sin embargo, no todas las empresas dejan esta interfaz. Por ejemplo, Samsung introduce su capa de personalización TouchWiz, HTC introduce Sense y LG también hace lo propio con la que ellos han desarrollado. Samsung ha conseguido que a pesar de que sus móviles tengan esa capa de personalización, la experiencia de uso sea muy fluida, cosa que LG aún no ha logrado, ya que sus móviles a veces sufren de lag realizando tareas sencillas.

HTC Sense 5.0

Actualizaciones de sistema

Los únicos móviles que ofrecen actualizaciones instantáneas, como ya he dicho, son los de Google, los de la gama Nexus. El resto de terminales no podrán actualizar hasta que la empresa que los fabricó no desarrolle su propia versión de Android basándose en la última versión lanzada, siempre y cuando decida hacerlo, obviamente. Samsung suele recibir actualizaciones bastante rápido, al igual que Asus. Sin embargo, empresas como HTC, que tienen una capa de personalización compleja y bastante bonita, suelen tardar bastante en actualizar sus terminales a la última versión de Android. De hecho, casi nunca están al día en lo que a actualizaciones se refiere. Otra empresa que tarda mucho en actualizar es Sony, que además peca de dejar de lado muchos de sus terminales demasiado pronto y centrarse en desarrollar cosas nuevas.

¿Libre o subvencionado?

Una vez hecha nuestra elección, debemos decidir qué es lo que mejor nos conviene, si un móvil subvencionado con una compañía telefónica o comprárnoslo libre. Mi recomendación es que os lo compréis libre. Sin embargo, si el móvil es una oferta de una compañía o no os podéis permitir un móvil libre porque suelen salir algo más caros que comprándolos con compañía, pues tendréis que tirar por la opción de un móvil subvencionado.

El principal problema de los móviles subvencionados es que las actualizaciones se retrasan aún más, porque después de que la empresa fabricante de vuestro terminal lance la nueva versión de Android, previeamente modificada en la mayoría de los casos, la compañía telefónica deberá introducir en la versión del software sus aplicaciones. Yoigo suele ser la más rápida en actualizar, seguida por Vodafone, pero Movistar y Orange son lo peor a la hora de actualizar un móvil a la última versión de Android.

Otra ventaja de comprarse un terminal libre es que podemos cambiarnos de compañía sin necesidad de tener que gastar aún más dinero en tener que liberar el teléfono. Si tenéis suerte y os cambiáis a Yoigo y no les quedan móviles modificados por ellos, os darán el terminal libre, pero ésto rara vez pasa.

Conclusión

Creo que con esta queda un poco más claro cómo realizar una elección de un buen terminal Android. Además, os recomiendo que si estáis pensando en cambiar de móvil, este es un buen momento para hacerlo, ya que las compañías se están dando cuenta de que los precios de antes eran demasiado caros y están rebajando terminales y sacando nuevos de una calidad muy alta y a un precio bastante asequible. Evidentemente, esto no ocurre con todos los fabricantes, pero ahora es un buen momento para invertir en telefonía móvil.